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The Playground Jam 2011 TTR 1Star All Girls Slopestyle.

“A Really relaxed vibe, nice set up, good times! Always fun to shred with le femmes”-Helen Fox GB

This year the 2nd April saw blue skies and sunshine it was the early morning of the Playground Jam, ideal you might think, but when it’s been the same scorching weather for 2 weeks it makes the snow a little bit too much like water and the Avoriaz Chapelle Park had been taking a beating from mother nature. We decided the only way to avoid slushy puppy take offs was to run the comp early and to make sure it ran smoothly so all riders could get as much time riding as they needed to show the judges their skills.
Luckily the amazing parkies of Avoriaz had somehow managed to defy nature and had saved a great park with a ton of features for the girls to show their bulging bag of tricks on: -3 jumps, one up box, one golf ball jib and a rail line with side on kinks, boxes and the new ‘Analogue Module’ with some rails and stairs to play on.
We got things going as soon as possible to avoid the imminent melt. The girls were told the judging was on their best runs but they should mix up their lines to show variation in their riding between the jumps and rails.
The tunes were pumping and MC Drew was on the mic to set the scene, entertain the crowds and keep the riders amped.


The girls started on the jump line to get a good run in when the snow was fast,  everyone was charging and it was great to witness so many great female riders hitting the park.
Laura Berry threw down with a front 3, back 3 and a cab 3, sw back 1, with a nice frontside nose bonk on the golf ball. Rose Bromley was stomping her cab 180’s and took that to the stair set to show the judges she was meaning business, when asked later how she thought the day went she said ”it was Such a good crack riding with the other girls it really raises the bar and pushes you more”. Helen Fox got great syle points for her shiftys, a fs3 off her toes, some bs 180’s and was flying over the golf ball jib with ease. The first to hit the Tractor Tyre next to the jump was Polly Baker sizing it up with an air over the top, she’d already had some lovely clean runs on the jumps with textbook grabs stomped with lovely style.

Obvious rail standouts were Helen and Laura, Helen had a lovely switch front blunt on the down rail and some twizzly fancyness on the the flat box and Laura put a few variations down of front board, front board pretzel, boardslide 270 out on the flat box to 50-50 front 1 out on the flat down rail.
A stand out for a few spectators was Olivia Lottman, she came over for the days comp and started the morning hitting the green kickers, she decided that safe was the name of the game and totally tech-ed up those smaller jumps doing all 4 180’s then moving on to the 3’s, she ended her runs with a few straight airs on the blues (with a little encouragement from the other girls) it was fantastic to see such great progressive riding in just one day.

Once the girls had ridden to their hearts content we stopped and gave the judges some time to work out placings. Andy Nudds, Matt Macwhirter and David Tardif were our judges for the day and did a fantastic job, thanks guys.

Their unanimous decision was-
1st Laura Berry GB- Winning 100€ and a whole bunch of goodies from our sponsors Vans, Burton, Nikita, Neff, Les Ettes and Protest.
2nd Helen Fox GB- Winning Vans Skate Shoes and other goodies.
3rd Rose Bromley GB- Winning
4th Polly Baker GB
5th Olivia Lottman GER
6th Ro Kealey GB
……………………………………….

When interviewed after the competition Laura said-
”I think the best thing about the Playground Jam was that it was such a fun comp to do. Everyone was really chilled and it showed in the good riding. The set up was really good too, enough obstacles to be creative and do your best tricks”

SEE YOU ALL NEXT YEAR : )

Special Thanks to our sponsors for this year-

VANS

PROTEST

NEFF

BURTON

NIKITA

Thanks to Robbie Davies for all Photographs – APRESIMAGING

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Laura and I went over to Leysin to take part in the Ladies First Challenge Tour stop there, it was the perfect day for a comp, sunshine and new snow, hot but not too hot to make things slow. The course was a bit more ‘serious’ than we’d been expecting, hehe, but was so much fun once we dared to test everything.

At the start there was a wide flat bar and then a C box then on to this big pipe thing with a big ollie on, it made me a little fearful to be honest, I had no idea what it would be like to ride, especially as the jump was straight after it, no room for much error. I’m not sure how big the jump was, it was a little bit ‘whippy’ so took a bit of getting used to, after a few runs I decided spinning might actually be the better option on there anyway oh and then at the bottom there were two picnic table things to slide on.

First run in quali’s was good for me, can’t actually remember what I did on the rails, haha, but landed on my feet and then did a melon on the jump that was boned right out, I love them soooo much when they go perfectly like that, you have all the time in the world to point your front foot right out and down at the landing, that’s got to be one of the most satisfying feelings, flying off a jump and tweeking the hell out of a melon grab! hehe Then down at the picnic table I did a 1/2 cab on 5/0 thing…not sure if that’s the real name, I like to make up names for tricks on rails anyway! haha

Then next jump I decided if the rails went well I would spin on the jump, they did, so I did, but didn’t have enough speed for making the landing, I bounced off the knuckle and into what should have been an epic nose dive in the landing….but totally landed on my feet and rode out, hahahahaha, it was  unbelievable! Luckily Laura was on the lift watching so didn’t miss it either! hahaha

Think the next run went well, I mixed it up  little bit on the rails then landed a fs3 stalefish…this qualified me first, stoked on that!

Finals didn’t go so well, I was feeling a bit tired and my knee has decided it likes to swell up and stop bending very much when I ride all day so my first safety run was ok, then I slammed on the next run and then overshot on the next 360 then my last run went really well, same as in qualis. But I needed 2 good runs to do well, I only had one good run and 1 safety run so came 4th, still happy with that though.

The whole day was great fun, just how a comp should feel, nice little day trip for me and Laura.

Laura came 2nd with some snazzy twizzles off the rails, some frontside sliding on them and some lovely fs360 indys.

Here’s some pictures from the event-

LADIES FIRST CHALLENGE.

Here’s an article written about the comp on french Mag/Blog site ‘Gravity Ladies’

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Last Monday Laura Berry, Steff Nurding and I drove over to Val Disere to a Pro Female Slopestyle Comp, the weather was amazing, even though the forecast said it would be bad.

I was particularly happy that my car key turned up in the recycle bin after looking everywhere for it at 5.30 am- long story, don’t ask!!

The course was brilliant fun and I had the best run I’ve had in a comp this winter, bs 180 japan to 1/2 cab indy tweek to fs 360 stalefish, and something on the rails and boxes to stay alive, hehe. Laura had some brilliant runs with one including a bs 3 to fs 5 to some snazzy stuff on the rails and boxes, a 360 off the banana box being one, gaining her 2nd place and 300€ for her troubles (straight into her ‘fix the car fund’)

Anais Cetou came 1st, deserviedly, with a sweet bs 3 indy to fs 5 to something probably involving frontside on the rails (can you tell that I couldn’t see the rail at the bottom of the course from where I was to drop in? hehe) The other girls were riding really well too, it is always a pleasure to see how fun girls comps are, competitive in such a positive way, everyone was having a great time and we were all so stoked that the sun was shining and the course was so nice.

The jumps were big, 11, 12 and 10m long, but they didn’t feel it at all, I’m surprised to hear that, even though I rode them all morning myself! hehe judging distances really isn’t my forte, if it is a nice jump it feels small, if it’s not so nice it feels super big as far as I’m concerned!

Here’s the BoardLadies.com article written by Lucy Paltz (comp organiser, Roxy rider and lovely girl)

it’s in French, sorry, I’m no translator, but with my small amount of french skills I can see there are some really nice things written about us, which is nice!

And look, I got the title pic! stoked!

08/03/200924 heures inside au Princess of the Park
08/03/2009 24 heures inside au Princess of the Park
7 pro-rideuses lâchées à Val d’Isère dans un park parfaitement shapé pour gagner 1500€ et une place dans un gros shooting avec hélico, ça donne…ça !
En France, aucun event ne permet aux pro-rideuses de se retrouver, de rider et de shooter entre elles. Le Princess of the Park était donc l’occasion rêvée avec un format inédit : un contest sur invitation ouvrant sur un gros photoshoot les 2 jours suivants. Dans la short list, 7 girls seulement, françaises, suisses, britanniques…
10 étaient invitées au départ, mais entre les blessures des unes et les soucis techniques des autres, ce sera finalement à 7 et dans une ambiance intimiste que la journée se déroulera….

Flash back.

“Who’s that girl ? ” Petit portrait des 7 Girls invitées…
Anaïs Cettou
Nationalité : Suisse
Date de naissance : 18/06/1985
Sponsors : Nitro, Static Outerwear, My Way Dream Store

Anaïs est une rideuse connue en Suisse, mais elle manque encore de médiatisation en France. Et c’est bien dommage car cette fille, très stylée, est aussi une rideuse technique et engagée. Elle a d’ailleurs gagné tous les contests auxquels elle a participé cette saison, comme par exemple le Girls Gone Wild ou le Nikita Goodie Lady de Thyons.
Quand elle n’est pas en compet’, Anaïs passe aussi beaucoup de temps à filmer avec la boîte de production White Out.

Laura Berry
Nationalité : Britannique
Date de naissance :13/12/1988
Sponsors : Red Bull, Ride, West Beach, TSA

Snowboard Magazine dit d’elle qu’elle est la future star du snowboard britannique. On veut bien y croire, car Laura a du talent à revendre. Rails ou kickers, rien ne lui pose de problèmes, elle conjugue les shootings vidéos (elle a filmé pour Chunkyknit’s productions notamment) et compétitions.

Marion Gouwy
Nationalité : Française
Date de naissance : 30/01/1988
Sponsors : Imperium, Santa Cruz, Level

Cette jeune pyrénéenne va certainement devenir l’une des filles les plus fortes de la scène snow française dans les prochaines années. Révélée cette année par Imperium, Marion a bien l’intention de faire de plus en plus parler d’elle. Technique et engagée, Marion n’a pas froid aux yeux et compte bien progresser encore ! Attention…

Alexandra Barrère
Nationalité : Française
Date de naissance : 12/07/1984
Sponsors : RipCurl, Imperium, Dragon

Egérie européenne Rip Curl, Alexandra est l’une des filles « phare » de la scène snow française. Elle a d’ailleurs été nominée dans la catégorie « Meilleure rideuse française 08 » aux Snowboard Collective Awards. De retour de blessure, Alex n’a plus qu’une envie: retrouver son niveau et faire beaucoup d’images vidéos sur la fin de saison. C’est une fille très stylée, notamment en rails.

Anouck Grau
Nationalité : Suisse
Date de naissance : 25/09/1988
Sponsors : Hammer, Chosen, Von Zipper, Neff

Anouck est en sport études à Annecy. Cette jeune rideuse pleine de vie aime les contests et les parks fats. Après un début d’hiver passé aux US, elle vient de rentrer en Europe, où elle a terminé 3ème du Tricks or Treat contest TTR et où elle a eu le Best Trick du Nikita Goodie Lady. Elle va ensuite consacrer sa fin de saison à filmer du côté de Laax.

Gilly Seagrave
Nationalité : Britannique
Date de naissance : 15/12/1979
Sponsors : Protest, Atomic, Eka, Adidas

Gilly est l’une des premières girls britannique à avoir investi la scène européenne. A presque 30 ans, elle est toujours aussi motivée et stylée. Elle cherche toujours le grab parfait, elle tweake à fond ses tricks, et aime les gros kickers. Elle a aussi fondé les Our Camps, des snow camps pour les filles. Rideuse, coach, mais aussi créatrice de bonnets et mitaines pour sa marque Eka Wear, Gilly n’arrête pas une seconde !

Stefani Nurding
Nationalité : Britannique
Date de naissance: 02/04/1988
Sponsors : Grenade, Love Inc.

Stefani a commencé le snowboard il y a seulement deux ans. Tout de suite, elle s’est mise au freestyle et notamment au pipe. Le slopestyle est venu après, mais elle a déjà un bon petit niveau que plus d’une lui envierait. Elle passe la saison à Morzine, pour rider le plus possible cet hiver.

Cliquez pour agrandir !
Dimanche 1er Mars, 17h 00 :
Les premières arrivées à l’hôtel sont Alex Barrère et sa team mate Imperium Marion Gouwy. Après avoir ridé toute la journée le park de Val d’Isère, elles s’installent tranquillement avant l’arrivée des autres. Anouck Grau et Anaïs Cettou, les deux suissesses, débarqueront à leur tour un peu plus tard dans la soirée, tandis que les autres arriveront le lendemain.

22h 00 : On s’installe (les rideuses, les filles du staff de chez Roxy (1er partenaire de l’event) : Solenne et Diane, et moi-même, co-organisatrice) au bar de l’hôtel pour discuter et décider d’un plan B en cas de mauvais temps le lendemain. La météo est plus que pessimiste pour la semaine à venir. Décision est prise de se rabattre sur une jam session rail si la visibilité ne permet pas de rider le slopestyle. Mais on croise les doigts !

Lundi 2 Mars, 8h00 :
Grand beau ! La météo nous offre un joli cadeau, un soleil même pas voilé pour cette matinée du Princess of The Park. C’est donc dans la bonne humeur que je mets en place le slopestyle avec les shapeurs. Banderoles, oriflammes et drapeaux Roxy flottent gaiement.

10h15 : Arrivée des 7 rideuses sur le park. Il manque à l’appel les deux suédoises, Mathilda Pilfalk (égérie européene Elan) et Anna Nilssons, qui eurent quelques démêlés avec leur voiture et restèrent bloquées à Morzine, et deux autres filles.
Les 7 girls présentes commencent les trainings, histoire de se familiariser avec le slope prévu.

11h 45 : Début de la jam session. Les filles ont une heure pour faire tous les runs qu’elles veulent, les juges les évaluant sur une impression d’ensemble. Le set up ? Un rail banana, une box montée-descente, une table de 11 m, une seconde table de 12 mètres, puis, au choix des rideuses, un long rail plat descente, ou une nouvelle table de 10 mètres. « Nickel ! » selon Anouck , toujours souriante…

12h15 : Laura Berry lâche des gros 2.7 out sur le banana, Gilly atomise le rail plat-descente avec des jolis tailslides, Marion Gouwy replaque de super 180 back et des 3.6.

Au start, l’ambiance est top ! Les filles se marrent, discutent de leurs runs, de leurs erreurs, s’encouragent. Il n’y a aucune rivalité, au contraire. « Ca fait du bien, explique Alex Barrère. Sur les gros contests, comme le Roxy Chiken Jam, il y a de l’enjeu et du stress. Au départ, personne ne se parle. Ici, on discute, on s’amuse, on rencontre d’autres rideuses. C’est fun. » « Et le park est énorme, varié, trop bien shapé, c’est une tuerie » renchérit Marion…

Cliquez pour agrandir ! - Anaïs Cettou- Cliquez pour agrandir ! - Marion Gouwy -
Cliquez pour agrandir ! - Anouck Grau- 12h45 : La jam session se termine, il est temps, les filles sont crevées, elles ont tout donné. Les juges sont quant à eux satisfaits : « On a eu un vrai spectacle, elles ont carrément bien ridé. Et sur une heure, c’est facile de juger, donc le classement est clair et sans litiges »
Ca tombe bien, car le ciel s’étant sournoisement couvert tout au long de la matinée, la finale, prévue sur une partie plus fat du park, a tous les risques d’être annulée.
13h00 : Petit barbec’ sous les premiers flocons. On décide d’annuler la finale pour de bon, question de sécurité. Les girls se jettent sur les hamburgers, sauf Gilly, végétarienne. « C’est une bonne idée cet event pour les pro-rideuses, apprécie Anaïs. On ride souvent un peu trop avec des gars, ou chacune de notre côté, et là c’est génial de pouvoir se rencontrer. » « Et l’émulsion, être toutes ensembles, nous pousse à nous dépasser, à progresser. C’est top ! » ajoute Gilly.
Cliquez pour agrandir ! - Alex Barrère- 14h 00 : Free session improvisée sur le wall et le rainbow. Les filles sont encore trop motivées ! Deux photographes sont à pied d’œuvre pour les shooter, elles s’éclatent malgré le brouillard qui envahit le park. Elles rident sans arrêt jusqu’à 15h, heure à laquelle on se replie vers le chalet d’altitude la Folie Douce, pour la remise des prix.
Cliquez pour agrandir ! 15h30 : La Folie Douce, restaurant d’altitude, se transforme tous les jours, sur les coups de 15h, en dancefloor géant, en « Voile Rouge » (boîte de jour, sur la plage à Saint Tropez ndlr) hivernale. La direction nous a réservé une petite salle à l’intérieur, histoire que l’on s’entende parler pour la remise des prix ! La première place et les 1000€ reviennent à Anaïs Cettou, la suissesse. « Elle a carrément bien ridé, explique Olivier Noiret, chef juge. Elle a tous ses tricks, elle prend des risques, elle a du style, j’ai notamment adoré ses 5.4, bref elle gagne et c’est plus que mérité. »
En grande forme aussi, la seconde, Laura Berry, la girl de chez Red Bull, précise et créative, et qui repart avec 300€. Pour compléter le podium, une frenchie, Marion Gouwy, qui se voit offrir 200€, de quoi rembourser –un peu- l’avant de sa Twingo, dont on lui a volé tout le capot !
Pour les autres ce sera une distribution générale de lots, par Roxy, et de bière, par Anaïs, qui paie sa tournée …
Pour le reste du classement, on retrouve, en 4ème et 5ème , Alex Barrère et Anouck Grau, en 6ème Gilly Seagrave et enfin la toute jeune Stefani Nurding, deux saisons seulement dans les pattes…
17h 00 : On redescend, dans un brouillard si dense que l’on y voit pas à deux mètres. Les filles s’échangent adresses mail et numéros de téléphone, et se jurent de se revoir très bientôt pour rider ensemble.
Les cinq premières se retrouveront de toute façon pour le photoshoot les 7 et 8 Mars, et les deux premières, Anaïs et Laura, sur les gros modules de la section hélico….

Un grand merci à Roxy pour son soutient, à toutes les rideuses pour leur motivation et leur enthousiasme, aux juges (Oliv N et Oliv G, Vincent et Ludo), à toute l’équipe de DC ValPark, toujours si bien shapé, à la Folie Douce pour leur accueil, à Val d’Isère, ainsi, bien sûr qu’à Bichon, photographe officiel et talentueux de la session.

All photos (c) BICHON
Rideuse photo de titre : Gilly Seagrave

Texte : Lucy

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